череп нарвала

Как устроен череп нарвала — морского единорога северных широт

Нарвал, или по-научному Monodon monoceros — это одно из самых удивительных морских млекопитающих. Их удивительная особенность — длинный и острый рог, который есть у взрослых самцов и, очень редко, у самок.

морской единорог

Название этого животного имеет скандинавское происхождение и состоит из двух слов — «нар» (труп) и «хвал» (кит). Можно подумать, что связано оно с тем, что нарвалы охотятся на китов, но это не так. Свое имя эти морские обитатели получили за пятнистую кожу серого цвета, похожую на кожу утопленника. Латинское же название нарвала Monodon monoceros переводится как «один зуб».

как выглядит череп нарвала

Именно латинское название в полной мере отражает главную «фишку» нарвала, ведь его фантастический бивень — это именно один, выросший до 2-3 метров спиралевидный зуб. Если рассмотреть череп взрослого животного, то становится видно, что его «рог», берет начало в левой лунке десны. При этом справа зуб, чаще всего, находится в зачаточном состоянии. Случаи, когда у нарвала отрастают два бивня, бывают очень редко и такой зверь выглядит еще более устрашающе.

череп нарвала бивень

Череп нарвала с двумя бивнями

Тело нарвала достигает в длину 6 метров, а вес взрослого самца может быть около 2 тонн. При этом самки значительно меньше — 3-4 метра в длину и до 950 кг весом. Примерно треть массы тела нарвала составляет жир, из-за которого этих животных много веков безжалостно истребляли. Основу рациона нарвалов составляют моллюски, ракообразные и рыба.

череп нарвала

Эскимосы Гренландии разделывают тушу добытого нарвала

Большинство самок не могут похвастаться таким рогом — он у них развивается только в исключительных случаях. Из-за этого ученые долго не могли сойтись во мнении — зачем нарвалу рог? Точно известно, что в охоте он его не использует, поэтому долго считали, что бивень выполняет роль ледоруба, когда животному необходимо выйти на поверхность, чтобы пополнить запасы воздуха. Но так как самки не наделены этим орудием, то гипотеза была признана несостоятельной.

бивень нарвала

Относительно недавно ученые определили, что бивень нарвала — это не просто длинный костяной рог, а инструмент, оснащенный множеством нервных окончаний-датчиков. Благодаря им нарвал тонко чувствует изменения температуры и давления во время своих глубоководных погружений.

рог нарвала

Для животного такой инструмент не лишний, ведь в своих странствиях нарвал способен погружаться на глубину до 1500 метров, где царит вечная темнота и нет видимых ориентиров. Также было замечено, что самцы «фехтуют» своими бивнями во время брачных игр, причем довольно деликатно, не нанося друг другу смертельных травм. Были также замечены случаи, когда нарвал оглушал добычу бивнем, используя его как дубинку.

нарвалы

Нарвалы — обитатели северных широт и их можно встретить в Северной Атлантике и Северном Ледовитом океане. Летом они предпочитают охотиться на глубине, а зимой держатся поближе к поверхности воды.

нарвал гравюра

Изображение нарвала на старинной гравюре

Несмотря на то, что человек знаком с нарвалами много сотен лет, полностью это животное изучить не удалось. Морские единороги ведут очень скрытный образ жизни и держатся от берега на расстоянии 300-400 км, поэтому с человеком сталкиваются нечасто. Живут они группами по 6-10 особей и охотятся совместно, одной стаей.

Источник

Смотрите также — Череп кашалота: неожиданный анатомический сюрприз

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *