Катастрофа в Галифаксе: самый мощный взрыв доатомной эры

6 декабря 1917 года в крупном канадском порту Галифакс произошел самый мощный в истории взрыв, не связанный с атомной энергией. Несмотря на то, что катастрофа произошла в самый разгар Первой мировой войны, с боевыми действиями она связана лишь косвенно. Взрыв в Галифаксе унес жизни 1963 человек, травмировал около 9 тысяч человек, а почти 2 тысячи исчезли бесследно, попав в страшную статистику как без вести пропавшие.

самый мощный взрыв

Корма судна «Монблан»

25 ноября 1917 года грузовое судно «Монблан», принадлежащее крупной французской компании Générale Transatlantique, загрузило в порту Нью-Йорка смертоносный груз для французских оружейных заводов. На борт были доставлены 2300 тонн чистой пикриновой кислоты, 200 тонн тринитротолуола, 35 тонн бензола и около 10 тонн одного из компонентов пороха — пироксилина.

Все эти вещества предназначались для изготовления взрывчатки и детонаторов, но были опасны и сами по себе. Поэтому погрузка на борт сопровождалась максимальными мерами безопасности. 6 декабря «Монблан» прибыл в канадский Галифакс, чтобы там воссоединиться с военным конвоем, который должен был доставить караван из нескольких судов с военными грузами в Европу.

взрыв галифакс

Норвежское судно «Имо» на мели

В 7 утра, когда «Монблан» входил в порт Галифакса, его протаранило норвежское грузовое судно «Имо». Столкновение не было критическим для «Монблана» и он не потерял плавучесть и управляемость. Но при столкновении по палубе разлился бензол, который тут же вспыхнул. Огонь поднялся на высоту почти 100 метров, и все 40 членов команды поспешили покинуть судно.

Оставшейся без управления, пылающий как факел «Монблан» начал перемещаться в сторону берега и в итоге налетел на один из пирсов. В 9 утра огонь добрался до взрывчатки и в бухте канадского портового города прогремел невероятной силы взрыв. Сила его была так велика, что обломки оснастки судна потом находили в 20 км от эпицентра взрыва.

самый мощный взрыв

Грохот слышали на расстоянии 300 км, а столб дыма поднялся на высоту 6 км. Взрывная волна вызвала цунами высотой 18 метров, которое сокрушило береговую линию и стоящие на значительном отдалении суда, в том числе пострадавшее от столкновения судно «Имо», выбросив его на мель и положив на бок.

галифакс взрыв

Так выглядел самый мощный взрыв с воздуха

Припортовый район Галифакса площадью 160 га просто исчез. Но разрушения коснулись и более отдаленные части города. Всего было разрушено 1600 домов, а 12 000 получили повреждения. В трех школах, расположенных ближе всего к порту, погибли мгновенно 500 учеников, а выжили всего 11.

взрыв в галифаксе

Жертв могло быть меньше, но посмотреть на пожар в порту собралась толпа зевак, из которой не уцелел никто. Осложнилось все и тем, что зима в этом году была довольно суровой и выжившие люди, оказавшиеся под руинами зданий и сооружений замерзали, не дождавшись помощи. Пожарный Билли Уэлс, один из ликвидаторов последствий взрыва, позднее рассказывал:

Чудовищное зрелище. Покойники свешивались из оконных проемов, иным снесло головы, других — забросило на крыши и телеграфные линии.

Сам Уэлс оказался единственным счастливчиком, уцелевшим из 8 человек, прибывших одними из первых в порт на специальной машине.

галифакс

Жилой дом, поврежденный взрывом

Почти сразу же после взрыва начал идти густой снег, который внес свою страшную лепту, похоронив сотни пострадавших, имевших неплохие шансы выжить. Уже через два часа после взрыва слой снега в Галифаксе и окрестностях достиг толщины полуметра. Взрыв вызвал множество пожаров, в которых также гибли люди, иногда целыми семьями.

самый мощный взрыв

Ни городские спасательные службы, ни военные никогда не сталкивались с катастрофой подобных масштабов, поэтому спасательная операция началась с опозданием и была неэффективна. Неразбериха и плохо скоординированные действия участников стоили жизней не одной сотне несчастных.

13 декабря 1917 года, в одном из уцелевших зданий города, начался процесс над виновниками катастрофы. Перед судом предстали Эм Ле Медек — капитан судна «Монблан», лоцман порта Фрэнсис Меки и морской офицер Фредерик Ваят, отвечавший за безопасность судоходства в порту. Капитана «Монблана» и лоцмана оправдали в тот же день.

галифакс

Участники спасательной операции в припортовом районе Галифакса

Было признано, что они никоим образом не могли повлиять на события, произошедшие до и после столкновения с «Имо». Суд продолжился над Ваятом, но но 17 декабря обвинения сняли и с него. Таким образом, самый мощный взрыв доатомной эры был признан техногенной катастрофой, за которую не ответил никто.

Источник

Смотрите также — Романтические фото Бонни и Клайда — самой опасной пары в истории США

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *