радиоуглеродный анализ

Радиоуглеродный анализ: как ученые определяют возраст древностей

Читая новости об археологических находках, мы часто натыкаемся на такой термин как «радиоуглеродный анализ». Даже те, кто совсем далек от науки, хорошо знают, что при помощи этой процедуры определяют точный возраст находки. Однако объяснить, как работает этот метод, могут далеко не все. Мы разобрались в этом вопросе и расскажем о сути такого анализа и вам.

Со школьной скамьи мы знаем, что химический элемент углерод — главный компонент органических соединений. В природе углерод присутствует в виде двух стабильных изотопов 12С и 13С, а также одного радиоактивного 14С. Последний образуется вследствие воздействий на обычные изотопы космических лучей.

изотоп углерода

 

 Изотопы отличаются от простых элементов количеством нейтронов, которые придают изотопу некоторую радиоактивность, но не оказывают влияние на его химические свойства.

Представители флоры и фауны усваивают изотопы углерода вместе с пищей, водой и воздухом. После смерти живого организма приток новых веществ останавливается, но стабильные изотопы углерода остаются неизменными. Время влияет лишь на радиоактивный изотоп 14С, который имеет свойство постепенно распадаться, причем очень равномерно.

химик уиллард либби

Химик Уиллард Либби в середине 20 века догадался путем определения соотношения стабильных и оставшихся радиоактивных изотопов вычислять возраст органических материалов. Радиоуглеродный анализ был высоко оценен — за него ученый получил Нобелевскую премию в области химии.

Для работы с изотопами углерода используют особый прибор — масс-спектрометр. Он способен разделить атомы по их массам и помогает сделать подсчет. Чем меньше содержится в археологической находке изотопа 14С, тем она старее.

радиоуглеродный анализ

К сожалению, радиоуглеродный анализ имеет ограничение — точный результат можно получить лишь для находок, возраст которых не превышает 40 тысяч лет. Но если речь идет о содержимом древнеримских общественных туалетов, то точнее способа узнать возраст их органического содержимого пока не существует.

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *